Author Archive | Karen Mayorga

Actualización: El Aula Nueva de Twi’ Ninwitz

Hoy, el nueve de julio, hicimos una visita al aula nueva  que está siendo construida para la escuela primaria de Twi’ Ninwitz.

Los materiales de construcción habían llegado al sitio el jueves pasado, y el edificio ha estado bajo construcción desde el lunes pasado. Con respecto al progreso físico del proyecto, los trabajadores han cavado la fundación y han empezado a llenarla con la pierda y el armazón de metal que formará  la base del edificio. También han instalado los esqueletos metales de las columnas, los cuales serán cubiertos con cemento terminando el  fin de semana.

El sitio de construcción está ubicado un poco atrás del resto de la escuela, con una vista espectacular asía el  Valle de abajo.

En este momento el proyecto está dirigido por seis miembros del comité de Padres de familia de la escuela actual de Twi’ Ninwitz. Es la tarea de los seis hombres al terminar la construcción de la fundación antes que venga el  grupo de voluntarios de  Vale de los Estados Unidos el 21 de julio 2014.

Cuando llegamos al sitio, estaban siete hombres trabajando. De los siete, cinco fueron de la comunidad de Twi’ Ninwitz, pero ninguno fue del comité de padres que está a cargo del proyecto.

Un trabajador con el nombre de Mario Díaz me explicó que los hombres encargados de la construcción estaban trabajando en los campos en sus cultivos de maiz, y que vendrían mas tarde. Los siete trabajadores estaban contribuyendo con esfuerzo y dedicación porque también ellos están  invertido en el éxito del proyecto.

“Tengo un hijo y también vivo en esta comunidad,” dijo Diaz. “Quiero el aula nueva para los niños tanto como cualquier hombre aquí.”

El involucramiento de varios trabajadores en la construcción de este proyecto es prueba que toda la comunidad de Twi’ Ninwitz está de acuerdo con el proyecto. Como una organización, AMA predica la necesidad de participación cívica de todos lados, y eso es exactamente lo que presenciamos en la comunidad hoy.

Aparte de Mario, el resto de los trabajadores me dijeron que también tenían varios parientes, tal como sobrinos y hermanas, que algún día tendrán la oportunidad  de asistir al aula nueva.

Ahora esperamos la llegada del grupo de servicio Vale en una semana y media, con plena confianza todo seguirá de acuerdo al plan.

 

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Casa de Diseños Pixan Impacta la Vida de María y Norma Guzman

Hace tres años, María y Norma Guzmán, dos señoritas indígenas  de la comunidad de Llanos del Pinal,  pasaron muchos años de su vida limpiando y cocinando  todo el día para otras familias en la ciudad de Quetzaltenango  y decidieron hacer un cambio en su vida.

Ellas habían estado participando en los círculos de mujeres de AMA tres años, donde  pasaron tiempo con algunas mujeres que poseeían una actitud excepcionalmente libre, satisfechas, y empoderadas. Comprendieron que dentro del grupo había mujeres que aprendieron nuevas  habilidades que les dio la oportunidad de ganarse su propio ingreso, y que podían comprar nueva ropa y útiles escolares para sus niños.  Además, iniciaron el apoyo económico para sus familias dándoles una posición de valor dentro de la misma familia.

En cuanto platicaron con sus compañeras, María y Norma se dieron cuenta  que ellas eran participantes dentro del proyecto Casa de Diseños Pixan de AMA.

Actualmente AMA recibe pedidos de productos y tejidos de Europa y los Estados Unidos, que son elaborados por varias mujeres del  altiplano de Guatemala, quienes trabajan por turnos, siendo ellas beneficiarias directas del proyecto.

Al principio, María y Norma tenían duda que podían participar en producción de artesanías. Aunque María pareció una candidata perfecta, su sobrina Norma  tan solo tenía 14 años y no quería dejarla atrás. Entonces, cuando la oportunidad se presentó a Norma para demostrar que estaba lista para participar en capacitaciones, su tía la animó fuertemente.

Las jóvenes señoritas participaron juntas en las capacitaciones que AMA provee a todas las participantes. Ellas han participado desde el año 2011, aprendiendo como realizar un producto de calidad, y como vender a los clientes. Tomaron talleres de confección de ropa y bolsas, combinación de colores,  exportación y comercialización, finalmente demostrando sus  nuevos talentos  durante la feria anual de Quetzaltenango en 2012.

“Ellas siempre se esforzaron para demostrar que merecen ser parte de nuestro equipo,” dijo Juanita Hernández, la Coordinadora del proyecto Casa de Diseños Pixan. “Algunas mujeres se aburrieron con todo el proceso de talleres que realizamos, pero es importante capacitarlas, en  particular María y Norma ellas no querían parar. Ahora estamos planificando más talleres para el otoño, y ellas  siguen preguntando cuando pueden empezar.”

Desde  el  inicio de su participación hace tres años, las dosjóvenes damas han dado buen de sus ingresos económicos María  ha  apoyado a su familia para construir una casa nueva, y Norma utiliza su dinero para mandar a sus hermanitas a la escuela. Aunque muchas veces están ocupadas con su trabajo y los sucesos de la vida, las dos mujeres tratan de tomar el tiempo cada semana y compartir sus experiencias con sus compañeras y animarlas para que también puedan  experimentar los beneficios.

María y Norma son un ejemplo viviente de empoderamiento y agencia pues ellas son la nueva generación de mujeres que AMA ha impactado con su metodología de Empoderamiento y organización comunitaria, actualmente ellas están dirigiendo juntamente con 30 mujeres más la confección de un pedido de telas artesanales valorado en $2,000.00 de una Compañía de Inglaterra llamada Arun Fellow, quien proveerá el ingreso para soportar a mas  de 20 familias indígenas del altiplano de Guatemala.

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Testimonial Llanos del Pinal

Teresa  López  de 53 años empezó a participar en el círculo de mujeres después que recibió su estufa mejorada   hace cuatro años  con timidez, y con miedos pero con esperanza de  encontrar nuevas oportunidades para su vida, su esposo no estaba de  acuerdo que ella participara en las capacitaciones de salud, higiene y  autoestima porque no podía ver los frutos de estas acciones.

Después de un año Teresa  empezó a  cocinar los alimentos para los voluntarios extranjeros que vienen a construir proyectos comunitarios.  Actualmente ella es parte importante del cuidado higiénico de los alimentos  que se consumen y visita otras comunidades para enseñar este proceso.

Después de  cuatro años Teresa es una mujer empoderada que participa activamente  y con el dinero que ella obtiene por este trabajo ella ha podido mejorar su alimentación  y apoyar a sus dos hijos a terminar  segundo y tercero básico, su sueño es ver a sus hijos en la Universidad.

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Mirando hacia delante a un mes de Julio lleno de acción

Ser parte de las experiencias de HIGHLAND PARTNERS – AMA  es formar parte de un significativo impacto sostenible que llega directamente a las comunidades indígenas del altiplano de Guatemala. Organizamos y empoderamos a las familias indígenas transfiriéndoles directamente las herramientas y conocimientos para un mejoramiento de vida, así también coordinamos experiencias únicas para los voluntarios visitantes, con  actividades  culturales y educativas,  charlas sobre cosmovisión maya,  clases de tejido,  clases en gastronomía maya,  clases de salsa, viajes cortos a los lugares turísticos de Guatemala. Tenemos  más de 20 años de experiencia en la coordinación y logística de grupos de voluntarios quienes ponen a disposición  de la comunidad indígena sus servicios a través de proyectos comunitarios sostenibles como:

  • La construcción de Estufas Mejoradas
  • Actividades en el campo de Permacultura
    • Construcción  de Invernaderos de Vegetales, plantas medicinales
    • Actividades de Reforestación
    • Drenajes / Actividades de Saneamiento.
  • Actividades en Medicina Maya / Medicina Preventiva
    • Campañas de Nutrición / Diabetes
    • Apoyo a Comadronas y Promotores de Salud
  • Actividades en Participación Comunitaria
    • Construcción de Salones de Clases
    • Construcción de Cocinas Escolares
    • Construcciones de Centros de Comunitarios
    • Clases de arte maya con los niños de las Escuelas comunitarias.
  • Actividades en Emprendimiento de Negocios
    • Educación en negocios, flujos de efectivo, búsqueda de mercados.

Este año 2014 empezamos el cinco de julio y continuando sin interrupción hasta el nueve de agosto, AMA estará albergando 10 grupos de servicio y aprendizaje de todas partes de los Estados Unidos. Los grupos estarán trabajando en varias cosas, desde la construcción de estufas y un aula nueva, a la instalación de un nuevo sistema de drenaje en las montañas sobre Lago Atitlan.

“Este mes será bien ocupado pero también bien divertido,” dijo Natalie Prunty, la  nueva guía  de viajes de servicio de AMA. “Tenemos la oportunidad de participar en un montón de proyectos de beneficio comunitario, y personalmente tengo ganas de conocer mejor a los voluntarios y los miembros de las comunidades indígenas.”

El maratón de servicio se inaugurará este sábado con el grupo Blagg Summer que vendrá del estado de Virginia para construir 10 estufas y participar en reforestación en la comunidad del Manatial, San Juan Ostuncalco. Ellos serán el primero de siete grupos que vendrán para construir estufas este mes, seguidos por AUMC Youth, Wilder School, Old Bridge Estoves, y Brandermill Mission. Todos los grupos tendrán el placer distinto de construir algo tangible con sus manos e interactuar con las mujeres indígenas  quienes estarán  involucradas en los diferentes proyectos.

Tal vez uno de los proyectos más grande e interesante este mes sea la construcción e instalación de un sistema de drenajes en la comunidad de Santa Catarina. Este proyecto estará manejado por el grupo AUMC Adult, junto con el apoyo de la Comunidad de Santa Catarina Ixtahucan Solola. AUMC Adult estará trabajando a una altura de 3,600 metros, en medio de las nubes y casi donde se pueden  tocar las estrellas, con una vista hermosa hacia El Lago de Atitlan.  Arriba de las montañas la lluvia cae más pesadamente, y ha causado la inundación de las calles y casas de Santa Catarina. El  nuevo sistema de drenaje que se instalara este mes ayudará a solucionar en gran medida este problema de inundación.

Otro proyecto emocionante es la construcción de una aula nueva adjuntada a la escuela primaria actual en la comunidad de Twi’ Ninwitz, San Juan Ostuncalco. Este proyecto estará dirigido por el grupo Valle Summer, quienes han provisto la mayoría de los fondos para este  proyecto y ahora vienen para finalizarlo. Los materiales para construir el aula ya han llegado al sitio de trabajo, y los hombres de la comunidad empezaron a trabajar hoy ¡Gracias a todos los voluntarios que han dedicado su tiempo a trabajar con AMA, y salud a un mes lleno de impacto positivo y memorias hechas!

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Invernadero Orgánico, un camino para la seguridad alimentaria

Proveer alimentos saludables a familias indígenas es un camino que hemos visto desde hace más de cuatro años, haciendo investigaciones, buscando fondos para poder instalar un invernadero orgánico y sobre todo  retomar nuestras prácticas de permacultura que han dejado nuestros abuelos mayas.  En el año 2012 se construye el primer invernadero orgánico como proyecto piloto donde mujeres de la comunidad, voluntarios y equipo de AMA invierten para que  en el año 2013 se obtuviera la primera cosecha de Tomate y lechuga de diferentes clases.

Un grupo de 15 mujeres inician su participación en las capacitaciones y talleres prácticos en temas de Producción Orgánica, quienes por no tener beneficios inmediatos, desertan del proyecto quedando solamente 4 mujeres que al día de hoy se han convertido en expertas en cultivos orgánicos, enfrentando y solucionando problemas de plagas y sostenibilidad.  Hoy por hoy ellas participan en eventos nacionales de Producción Orgánica y Mercados locales con este enfoque, levantando el interés de participación de más mujeres que han observado el éxito de este proyecto.

Recibimos la inducción de los Profesores  Kim y Joe  expertos en permacultura y profesores en una universidad de los EE.UU como también el apoyo de un Ingeniero Agrónomo local quienes por más de dos años han encaminado los conocimientos y prácticas de estas 4 mujeres, quienes al día de hoy cultivan y esperan la segunda cosecha del año 2014.

En el invernadero encontramos una entrada con dos puertas  y cada una de ellas con una función importante y un montón de cal en el suelo para desinfectar lo zapatos. Si quieres entrar, hay que pasar dentro de la primera puerta, limpiarse los pies en la cal, cerrar la puerta atrás de ti, y finalmente pasar a través de la segunda puerta. Tal vez perezca mucho, pero las mujeres que dirigen este invernadero tienen razón.

Cuando yo visite Llanos del Pinal, en el Valle de Palajunoj en Quetzaltenango,  hace cuatro semanas, las dueñas del invernadero estaban enfrentando su miedo. Una plaga había entrado el invernadero y había empezado a atacar algunos cultivos de tomate. En ese momento las mujeres perecieron asustadas, y me pregunte como ellas van  a enfrentar la plaga. Ellas dijeron con seguridad “Esto es una prueba,  donde pondremos en práctica le que hemos aprendido”

En cuanto encontraron la plaga, ellas se organizaron y decidieron comprar un pesticida orgánico que se llama Flor de Muerto. Ahora lo están echando una vez cada semana y la plaga se está quitando.

Maximiliana Sajquin explico “Al principio, yo tenía mucho miedo porque la plaga se estaba regando y  todavía es muy temprano en relación a la estación para cultivar y la plaga podría haber arruinado toda la cosecha. “Pero discutimos lo que teníamos que hacer y actuamos para hacerlo. La sorpresa más bienvenida fue que los hombres en la comunidad nos apoyaron y nos animaron.”

Si las mujeres siguen luchando contra la plaga y cuidando sus cultivos, tendrán tomates y lechugas para vender al mercado en tres meses.

AMA está trabajando en la búsqueda de fondos para construir más invernaderos en más comunidades indígenas, porque han observado el interés de muchas mujeres en  participar en este proyecto, por el éxito que se ha logrado. Aunque mantener un invernadero es un reto para las mujeres, los beneficios valen la pena. Las mujeres deben participar en muchas capacitaciones y talleres, pero una vez que hayan hecho esto tendrán la oportunidad de gestionar su propia empresa y vender su propio producto.

La seguridad alimentaria  es muy importante en un país con una tasa de desnutrición crónica en niños menores de 5 años. La educación en negocios y salud preventiva y apropiada aborda éste problema, ayudando a mujeres a tener el poder para hacer frente a desafíos locales, con la construcción de invernaderos orgánicos, producción de alimentos con valor agregado, como Salsas de Tomate, venta de Lechuga orgánica, albahaca, Mantequilla de Maní, conserva de vegetales y más.

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Cultura y Arte Maya

Una experiencia fascinante para voluntarios

“Para nosotros, la vida es una forma de arte,” dijo Paola Tzep mientras teje los hilos de acá para allá. “Nosotros incluimos todas las cosas preciosas en nuestro trabajo; el sol, la luna, el mar, y los animales. Es una representación de la vitalidad de la cultura Maya.”

Su audiencia se sentó en silencio, cautivado por los movimientos intrínsecos  de sus dedos. El tejido no estaba terminado, pero su audiencia ya podían imaginar el resultado final. El traje que llevó Paola fluía de la cabeza a los pies con colores, la boca de un serpiente visible acá, las plumas de un Quetzal destellando allí.

La demostración de tejido Maya  ese día era parte de la experiencia de un viaje de servicio emprendido por un grupo de estudiantes de español del estado de Virginia en los Estados Unidos. El grupo vino por una semana y había pasado el día anterior en la comunidad de Sector Dos, trabajando en construir estufas para las mujeres indígenas de un nuevo Círculo de AMA.

Pero no toda la semana estaba dedicada a cemento y mezcla.  Después de la demostración del tejido Maya, el grupo estuvo listo para un paseo en la comunidad Buena Vista. El resto estuvo  pintando murales y jugando Pelota Maya con los jóvenes indígenas.

Con la ayuda de los voluntarios, los niños de la escuela trabajaron para crear dos dibujos de árboles, complementándolos con frutas colgando y huellas de las manos para simular las hojas. Sin embargo, los murales son más que solo colores en papel. Llevan un significado especial, una discusión de nuestro lugar en la tierra y nuestra relación simbiótica con la naturaleza.

En medio de los gritos de júbilo y caras pintadas, ese día una profesora de arte Beth Toms de La Universidad del Estado de Nueva York, New Paltz. Ella tenía el objetivo de formar un viaje para sus alumnos de arte de Nueva York, y pareció bastante inspirada por la interacción entre los voluntarios y los niños indígenas de la comunidad.

La profesora Toms comento “La mayoría de la gente no se da cuenta que aprender a través del arte es una manera fantástica de mantener a sus alumnos concentrados y en armonía,” ella dijo. “Me encanta que AMA está usando el arte Maya para explorar las preguntas más profundas en la vida. Por ejemplo ¿Qué significa ser indígena? ¿Cómo llegamos a esta posición?” Etc.

La Profesora Toms planifica traer a su grupo a Guatemala el próximo año, y utilizar arte  Maya como un medio de conectar  alumnos con los temas más difíciles tales como matemáticas y otros cursos de aprendizaje lento. Ella y sus alumnos estarán trabajando con alumnos y maestros de comunidades indígenas organizados por AMA.

“El arte tiene una habilidad especial de transcender barreras culturales e idiomáticas, Ahora tenemos que aprovecharlo al máximo.”

 

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Estufas cambian la vida de Mujeres Indígenas

En Sector Dos, Buena Vista, San Juan Ostuncalco.

AMA, está iniciando este año la organización de un nuevo grupo de mujeres  en la Comunidad del Sector Dos  Buena Vista, Espumpuja, San Juan Ostuncalco, por la solicitud que hiciera Yoli Romero líder del grupo de  Espumpuja, quien tiene el entusiasmo de que la metodología de AMA alcance a más mujeres en su municipio.

En el transcurso de este año se han construido la cantidad de 10 estufas que han impactado la vida de aproximadamente 50 personas, podemos contar la historia de Doña Cirila Gómez una  mujer indígena de 82 años, quien vive en una casa pequeña ubicada en una ladera en medio de cultivos de maíz y calabazas. Hace 30 años su esposo falleció de una enfermedad pulmonar. Y unos días después se quedo sin trasporte, su caballo murió y ella tiene que llevar sus cosechas en su espalda 15 kilómetros hacia el mercado.  Doña Cirila tuvo seis hijos de los cuales tres murieron por enfermedades respiratorias a causa del humo en su casa por cocinar a fuego abierto.

Esta primera semana del mes de julio 2014, ella  recibió una estufa nueva que canalizará el humo de su fuego afuera de la casa y ayudará a  impedir las enfermedades respiratorias que causaron la muerte de su esposo e hijos.

Las estufas que han sido construidas en Sector Dos son mucho más eficientes y saludables que cocinar a fuego abierto. Mantendrán el humo del fuego afuera de las casa, mientras las mujeres tienen más tiempo libre para formar parte del círculo de mujeres y capacitarse en la metodología de empoderamiento y organización comunitaria que AMA impulsa, con una esperanza de iniciar proyectos comunitarios y emprendimiento de negocios  tal como agricultura orgánica.

“Este es el principio de una mejor vida,”  dijo Doña Cirila señalando al techo negro  por el hollín que forma el humo dentro de la casa. “Ahora, podremos vivir con más paz y mejorar nuestra salud”

Las estufas representan una oportunidad de liberación para mujeres indígenas del altiplano. AMA trabaja con mujeres en trece comunidades para fomentar liderazgo sostenible, empoderamiento y participación cívica

 

La construcción de las estufas se logra gracias al duro  trabajo de un equipo técnico y administrativo formado por mujeres indígenas con educación y conciencia social para ayudar a sus hermanas de raíz, facilitando las oportunidades tanto para las comunidades del altiplano como  las experiencias de viajes para los voluntarios extranjeros que aportan su tiempo y soporte económico, formando todos juntos un equipo que trabaja con amor.

Bajo el liderazgo de las profesoras Kirsten Hope, Sandy Rebello y AMA se organizó una experiencia inolvidable para el grupo de voluntarios  estudiantes de español del estado de Virginia de los Estados Unidos, se construyeron estufas, compartieron con las familias su forma de vida, aprendieron sobre cultura y cosmovisión maya,  realizaron talleres de arte con niños en la  escuela de la comunidad y viajaron alrededor del occidente de Guatemala conociendo lugares turísticos impresionantes.

La profesora Hope dijo: “Este viaje combina aprendizaje con servicio, y es algo que esperamos que podamos hacer añocon año  nuestros alumnos. Esta es un gran oportunidad para practicar español y experimentar algo de lo que hemos aprendido en el aula,”

AMA tiene el objetivo de sembrar una semilla de amor en los corazones de mujeres indígenas y voluntarios que transforme su vida y nos llene de esperanza para lograr un mudo mejor.

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El Proyecto “Escuela de Twi’ Ninwitz” está a punto de empezar

Anoche a las cinco se reunieron siete hombres de la comunidad de Twi’ Ninwitz con las directoras de AMA para finalizar el plan para construir un aula nueva en su escuela rural.

Fue decidido anoche que todos los materiales necesarios llegarán al sitio de construcción este jueves, el 3 de julio, y que los hombres comenzarán a construir la fundación inmediatamente. Los trabajadores tendrán un poco más que dos semanas para preparar la base antes que  venga un grupo de voluntarios de los Estados Unidos para terminar el proyecto en el 21 de julio.

A noche los hombres tenían algunas preguntas sobre el proceso de construcción, pero más que todo perecieron muy emocionados y  listos para comenzar.

El aula nueva será elaborada de cemento,  el cual es una mejora en las construcciones actuales las cuales son hechas de madera rugosa. Además, la nueva aula llevara ventanas de vidrio y será levantada sobre el suelo para evitar el lodo que muchas veces se filtra adentro durante la estación de la lluvia. Será un poco más que 7×7 metros el ancho por el largo e incluirá espacio para 25 alumnos.

“Estoy muy feliz y muy contento que estamos trabajando con AMA este proyecto,” dijo Santos Alonzo. “  El aula nueva será mucho mejor que las otras, y mi esperanza es que los niños tendrán una  mejor experiencia y  querrán continuar con su educación.” Alonzo tiene un hijo en tercer grado y cree que la escuela mejorada animará a asistir  a la escuela.

Este proyecto costará $14,000, y la mayoría de los fondos fueron recaudados por Valle, una iglesia metodista en los Estados Unidos. También hubieron otros donantes de varias organizaciones e iglesias en los Estados Unidos que apoyaron a este proyecto.

La escuela actual en Twi’ Ninwitz no tiene ventanas ni electricidad, y el viento sopla fuertemente entre los espacios dejados en las paredes. El techo es hecho de una combinación de metal y plástico, y lleva menos que dos metros de altura. El aula nueva será ubicada al lado de la escuela actual y será usado principalmente para sexto grado.

Twi’ Ninwitz y AMA  han estado trabajando en colaboración para adelantar este proyecto hace tres años. La meta es proveer una educación de calidad a los niños de Twi’ Ninwitz para posibilitarlos a elegir un trabajo de su opción en el porvenir.

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